Un homme de Wendover peut remercier le Service des incendies du canton d'Alfred-Plantagenet, qui a réagi rapidement à l'appel matinal du 11 janvier concernant un motoneigiste qui s'était enfoncé dans la glace de la rivière des Outaouais, à un endroit situé entre Wendover et Plantagenet.

Un motoneigiste sauvé de la noyade

Une promenade en motoneige sur la rivière des Outaouais, par une nuit brumeuse, a failli couter la vie à un homme de Wendover.

Les pompiers du canton d'Alfred-Plantagenet ont reçu un appel du 911 vers 3h, le 11 janvier, à propos d’un motoneigiste qui avait passé à travers la glace, quelque part le long de la rivière des Outaouais, entre Wendover et Plantagenet.

«Nous n'avions pas d'endroit précis», a déclaré le chef adjoint des pompiers, Stéphane Barbarie, lors d'un entretien ultérieur, ajoutant que toutes les informations disponibles à ce moment-là étaient que l'endroit où le motoneigiste était tombé à l’eau était une section de sept ou huit kilomètres de la rivière des Outaouais, entre le site de mise à l'eau de Wendover, au large de la rue Du Quai, et en aval jusqu'à un point situé au large de la rue Lamarche.

M. Barbarie et neuf autres membres du Service des incendies des stations de Wendover et de Plantagenet, vêtus d'équipement de sauvetage en rivière, y compris des combinaisons de plongée, se sont rassemblés aux extrémités opposées de la zone de recherche générale et ont commencé à chercher le long de la rive, s'arrêtant de temps en temps pour appeler et écouter la réponse de la personne en difficulté.

«Vous pouviez voir à environ 200 pieds devant vous, peut-être, a expliqué M. Barbarie, à propos du brouillard qui flottait à cette heure matinale. Vous pouviez voir, mais pas les détails. On l'a entendu crier de très loin.»

Alors que les voitures de police et les ambulances arrivaient dans la région en réponse à l'appel au 911, M. Barbarie a noté qu'il devenait plus difficile d'entendre si la personne répondait à ses cris à cause des sirènes. À un moment donné, l'équipe de recherche s'est un peu dispersée pour couvrir plus de terrain et réduire les chances de croiser le disparu par erreur.

«Ensuite, nous l'avons trouvé, a déclaré Barbarie. Il se tenait par un bras sur la glace et l'autre tenait un téléphone portable. La lumière à l'arrière du portable clignotait vers nous. Il était toujours en ligne avec l'opérateur du 911.»

Sauvetage en eau froide

M. Barbarie et deux autres pompiers se sont dirigés avec une corde de sécurité vers un grand espace d'eau libre où se trouvait le motoneigiste. M. Barbarie a sauté et s'est agrippé à l'homme, mais il était trop lourd, avec ses vêtements et ses bottes trempés, pour que M. Barbarie puisse le hisser sur la glace.

«Je l'ai tiré vers l'ouest, le long de la glace, en gardant la tête au-dessus de l'eau», a déclaré le sauveteur.

À un endroit où la glace semblait plus forte, M. Barbarie a tenu l'homme fermement pendant que Patrick Chamberland, avec une corde attachée autour de lui et rampant sur la glace, a attrapé les bras de l'homme. Ses compagnons pompiers Maxime Desjardins, Pascal Gratton, Jacob Labre et Dominic St-Pierre tiraient sur la corde, trainant M. Chamberland hors du trou dans la glace. M. Chamberland tenait fermement les bras du motoneigiste tandis que M. Barbarie poussait son torse. Ensemble, ils ont sorti l'homme hors de l'eau pour le mettre à l'abri.

Pendant ce temps, les pompiers Yves Fredette, Philippe Philion, Christian Viau et Nicholas St-Pierre parcouraient le rivage pour vérifier s'il y avait des signes de passage à travers la glace. Ils n'ont trouvé aucune indication que d'autres personnes étaient en danger et sont retournés aider à transporter le motoneigiste sur la rive, vers les ambulanciers qui l'attendaient pour l'emmener à l'hôpital Montfort. Il a passé quelques jours aux soins intensifs où il a été traité pour une exposition à l'eau froide, avant d'être libéré.

«Il a eu beaucoup de chance, a déclaré M. Barbarie. Ce trou se trouve exactement à l'endroit où la rivière Nation Sud, la rivière des Outaouais et la rivière La Petite Nation, venant du Québec, se rencontrent. Le courant combiné qui s'y trouve est si fort que l’eau ne gèle jamais. Il y a toujours de l'eau libre.»

Les pompiers ont refusé d'identifier le motoneigiste, se contentant de dire qu'il était dans la quarantaine et qu'il était originaire de Wendover. Ils ont exhorté les gens à éviter de sortir sur les rivières jusqu'à ce que les conditions de glace soient meilleures. L'hiver a été plus doux que d'habitude cette saison, avec un mois de décembre presque vert, du temps pluvieux et des températures au-dessus de zéro la plupart du temps. Le mois de janvier a connu quelques jours où la température était inférieure à zéro, mais pas assez pour créer des conditions de glace suffisamment épaisse pour rendre les rivières locales sécuritaires pour la motoneige.

Le maire d'Alfred-Plantagenet, Stéphane Sarrazin, a félicité les pompiers pour leur travail de sauvetage, notant que les résultats montrent la valeur de l'investissement de la municipalité dans l'équipement et la formation.

«Nous avons des gens qui sont prêts à être là quand nous avons besoin d'eux», a déclaré le maire Sarrazin.

Police are asking the public to help them find a petty pilferer with a taste for tobacco.

The OPP detachment in Rockland seeks a person of interest in a March 18 petty robbery at a local gas station.

Someone dumped a load of garbage on one of the recreation trails in the Larose Forest.

“We’re in the process of investigating this in conjunction with The Nation,” said Yves Roy, manager of the enforcement division for the City of Clarence-Rockland, during a phone interview April 1.

Un premier centre de dépistage à l’auto de la COVID-19 dans Prescott-Russell ouvrira demain (2 avril) dans les locaux du BSEO à Casselman.

«Je trouve cette approche géniale, elle permet une fluidité dans les tests à la COVID-19. C'est sécuritaire et rapide».

Education

With schools closed because of the COVID-19 pandemic, one school district is working on a plan to help homebound students keep up on their studies so they can graduate.

The Upper Canada District School Board (UCDSB) is fast-tracking plans for a home-learning program for its students. The UCDSB has set up survey to get information from parents on what kind of Internet access they have that would allow their children to take advantage of online learning.

With schools closed because of the COVID-19 pandemic, one Eastern Ontario school board has decided to help out local food banks with its school nutrition program supply.

The Upper Canada District School Board (UCDSB), in cooperation with the Upper Canada Leger Centre for Education and Training (UCLCET), will donate the supplies from its school nutrition programs to food banks within its operations area to help families in need during the COVID-19 pandemic.

Éducation

L’Association des enseignants et enseignantes franco ontariens (AEFO) a scellé hier (le 31 mars) une entente de principe avec le gouvernement pour mettre fin à la grève.

L’AEFO a conclu cette entente après 34 jours de négociations avec le gouvernement ainsi qu’avec le conseil des associations d’employeurs (CAE), composé de l’Association des conseils scolaires des écoles publiques de l’Ontario ACÉPO) et de l’Association franco-ontarienne des conseils scolaires catholiques (AFOCSC), pour le renouvèlement des conventions collectives des enseignants, échues depuis le 31 aout 2019

COVID-19

Dog owners in Clarence-Rockland will have to find another place for their pets to frolic.

The off-leash dog park on Montée Poupart in Rockland is closed for the duration as of march 31. The City of Clarence-Rockland is following the latest provincial government degree in Ontario’s containment strategy for the COVID-19 pandemic.

More cases of COVID-19 were confirmed in the Prescott-Russell area since the end of March.

The Eastern Ontario Health Unit (EOHU) issued a statement March 28 confirming five more cases of COVID-19, which brought the total for the Eastern Ontario region to nine at the time. Since then one more case has been confirmed, bringing the total to 10. All cases so far involve people from the Prescott-Russell area but residents elsewhere in the region should continue to practice pandemic precautions to reduce the risk of COVID-19 spreading.

Les précipitations de 25mm à 30mm, prévues entre cette soirée du dimanche 29 mars et le lundi 30 mars pourraient entrainer des inondations dans les zones basses avisent Conservaation de la Nation-Sud (CNS).

« Il est conseillé aux résidents de faire preuve de prudence à proximité des rivières car les prévisions météorologiques peuvent faire augmenter rapidement le débit des rivières et rendre les berges glissantes», a déclaré la CNS., par voie de communiqué.

L'organisme Banques alimentaires Canda lance un appel pour soutenir les organismes du pays qui souffrent d’une baisse conséquente de dons et des denrées alimentaires.

L’organisme de bienfaisance nationale lance un appel urgent pour aider les banques alimentaires dans le pays qui ont un besoin criant de soutien dans cette période de crise dû à la COVID-19.

Public awareness about the need to pay attention and follow pandemic prevention rules is one of the main reasons behind the state of emergency declaration for the Eastern Ontario region.

“Some folks are still not getting it,” said Stéphane Parisien, chief administrator for the United Counties of Prescott-Russell (UCPR), during a telephone interview today (March 27).

COVID-19

The City of Clarence-Rockland offers some relief to local homeowners on their property tax payments during the COVID-19 pandemic.

Council approved during its March 25 teleconference meeting several resolutions in response to the current COVID-19 pandemic situation, offering some financial relief for homeowners and for parents who use daycare.

COVID-19

The chief medical health officer for Eastern Ontario welcomes the enactment of the Quarantine Act as part of federal action to contain the COVID-19 pandemic but would like more information on how the plan will work.

“We’re waiting for more details,” said Dr. Paul Roumeliotis, chief medical health officer for the Eastern Ontario Health Unit (EOHU), during his March 25 daily media teleconference.

Les Comtés unis de Prescott et Russell (CUPR) ont décrété, conjointement avec les Comtés unis de Stormont, Dundas et Glengarry (CUSDG) et la Ville de Cornwall, l’état d’urgence dans la région pour limiter la propagation de la COVID-19.

La déclaration d’urgence a été annoncée, lors d’une téléconférence, en présence de Pierre Leroux, président des CUPR et maire de Russell, Frank Prevost, président des CUSDG, Bernadette Clement, la mairesse de Cornwall, ainsi que le Dr Paul Roumeliotis, médecin hygiéniste du Bureau de santé de l’est de l’Ontario (BSEO).

Crise de COVID-19 ou non les banques alimentaires de Prescott-Russell continuent leur travail, mais ils s’attendent à une augmentation de la demande dans les semaines à venir.

« Nos étagères se vident doucement, mais on s’attend à une augmentation des appels dès  la semaine prochaine suite aux mises à pied dans les différents secteurs économiques de la région». C’est ainsi que le président de la banque alimentaire Bons Voisins d’Embrun Jean François Gignac résume la situation actuelle.

Ontario

The provincial government has released its annual Sunshine List of high-paying positions for municipalities, hospitals, school districts, and other areas of the public sector.

The provincial annual report lists all public sector employees, both at the provincial and municipal level, who received $100,000 or more in salary or total wages during the year. Among the staff for municipalities, school districts, and public health services agencies serving the Prescott-Russell region, there are more than 1100 names on the list for the year 2019.

COVID-19

Une amende allant jusqu’à un million de dollars pourrait être imposée aux voyageurs qui ne respecteront pas la quarantaine obligatoire annoncée ce matin par le gouvernement fédéral.

Ottawa a décidé de durcir le ton à l’égard des personnes de retour de l’étranger. Ce matin le gouvernement fédéral vient d’invoquer la loi sur la mise en quarantaine. Cette nouvelle mesure a été confirmée par la ministre fédérale de la Santé, Patty Hajdu, dans un témoignage devant le comité plénier du Sénat.

Éducation

Le gouvernement ontarien a lancé vendredi dernier une plateforme d’apprentissage numérique, encourageante pour les uns, mais aussi problématique pour certains parents et enseignants.

Afin de soutenir les familles et les élèves de la province, notre gouvernement a mis en place un portail centralisé pour l’apprentissage à domicile ». C’est ainsi que le premier ministre de l’Ontario Doug Ford a annoncé le vendredi dernier le lancement d’un portail en ligne pour accompagner les élèves dans l’apprentissage, pendant cette période de confinement obligatoire due à la COVID-19.

Francophonie

L’évènement annuel de l’Association canadienne-française de l’Ontario, le Banquet de la francophonie, qui devait se tenir le 4 avril au Centre communautaire Camille-Piché à Embrun, est reporté à une date ultérieure.

«L'ACFO de Prescott et Russell, consciente de la sécurité et du bienêtre de sa communauté, doit reporter le Banquet de la francophonie prévu le 4 avril à une date ultérieure», a déclaré le directeur général de l’organisme, Jacques Héroux, par voie de communiqué.

COVID-19

Ontario is following Québec’s lead in the COVID-19 pandemic fight and ordering all non-essential businesses to shut down.

"This was a tough decision, but the right decision, as this is no time for half measures," stated Premier Doug Ford during an early-afternoon news conference Monday from Toronto. "But I have said from day one we will, and we must, take all steps necessary to slow the spread of COVID-19. The health and safety of every Ontarian must come first.”

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Doug Ford ordonne la fermeture des entreprises

COVID-19

The provincial government has created special penalties for anyone caught defying emergency health restrictions aimed at dealing with the COVID-19 pandemic in Ontario.

The OPP and other law-enforcement agencies now have three new charges for dealing with individuals, businesses, or other groups who defy the provincial health emergency restrictions in place to reduce the threat of COVID-19 spreading in Ontario.

Un troisième cas positif de COVID-19 vient d’être déclaré dans la région, un cas  qui soulève la question d’une éventuelle contamination communautaire

Le Bureau de santé de l’est de l’Ontario a déclaré cette soirée un troisième cas positif de COVID-19 dans la région. C’est le Dr Paul Roumeliotis médecin hygiéniste du BSEO qui vient de confirmer qu’il s’agit d’une personne dans la trentaine qui vit dans Prescott-Russell, elle n’a aucun antécédent de voyage.

COVID-19

Le Bureau de santé de l’est de l’Ontario (BSEO) a annoncé hier soir qu’il collabore avec les Services médicaux d'urgence (SMU) locaux à la mise en œuvre d’un programme paramédical spécial dans la communauté en vue d’une augmentation potentielle des cas du COVID-19 dans la région.

 Le nouveau programme vise à fournir un accès plus rapide au test et aux évaluations des personnes qui sont à risque plus élevé, telles les personnes âgées ou ceux et celles qui sont atteints de problèmes de santé sous-jacents, tout en réduisant les pressions sur les services du 911 et les salles d’urgence des hôpitaux. L’évaluation et l’administration de tests aux personnes à risque plus élevé qui sont à la maison permettra également de diminuer les risques de propager le virus dans les hôpitaux et les cabinets de médecin, ainsi que dans la communauté en général.

COVID-19

Criminals are taking advantage of the COVID-19 pandemic panic to peddle a new line of frauds and cons.

The OPP and other law-enforcement agencies warn that COVID-19 frauds are now appearing through emails, by phone, and sometimes even with a stranger calling at a home to offer “help” safeguarding residents against infection by COVID-19 or with protecting their property and finances in case of future difficulties.

A local agency is trying to determine how much effect closing the Canada-U.S. border will have on Prescott-Russell’s tourism industry.

“Like everything else, it’s hard to say what will be the real impact,” said Audrey Lizotte, chair of Tourisme Prescott-Russell Tourism (TPRT).

COVID-19

La COVID-19 devient une réalité bien triste qui pousse les administrations, les restaurants, les commerces et les centres de loisirs à fermer les uns après les autres. Cette pandémie mondiale, qui frappe de plein fouet l’Ontario, a poussé certaines institutions bancaires à fermer leurs centres d’affaires dans Prescott-Russell pour prévenir une propagation du fameux virus.

Après une recommandation des services de santé de l’Ontario les six grandes banques canadiennes — la Banque de Montréal, la Banque CIBC, la Banque Nationale du Canada, la Banque Royale, la Banque Scotia et la Banque TD — qui font partie de l’association des banquiers canadiens ont décidé conjointement de réduire le nombre de leur succursale ouverte dans l’Ontario et aussi dans la région de Prescott-Russell, et ce depuis cette semaine. Les six banques ont expliqué dans des communiqués de presse que cette décision est une des solutions visant à préserver la santé et le bienêtre des employés, des clients et des collectivités.

«Les cinq centres de dépistage sont prêts, mais ils ne seront ouverts qu’en cas de besoin», a annoncé le Dr Paul Roumeliotis, médecin hygiéniste du BSEO, lors d’une téléconférence aujourd’hui.

On en sait maintenant un peu plus sur les futurs centres de dépistages que le bureau de santé de l’est de l’Ontario veut mettre en place dans la région. Dr Roumeliotis a annoncé que les cinq centres ouvriront au besoin à Hawkesbury, Casselman Alexandria, Cornwall et Winchester.

Alfred-Plantagenet Township homeowners will get a break on their property tax deadlines thanks to the COVID-19 pandemic.

Township council decided to extend the deadline to May 31 as part of its municipal contingency plan review on local impact of the pandemic.