About three dozen people gathered at La Cité Golf Club in Hawkesbury, early Tuesday evening, for what could be the last public debate for candidates seeking the Glengarry-Prescott-Russell seat in the October federal election. Questions from the audience focused on federal support for local economic investment, tourism development, affordable housing, and other concerns.

One last debate for GPR candidates

About three dozen people gathered at La Cité Golf Club in Hawkesbury, early Tuesday evening, for what could be the last public debate for candidates seeking the Glengarry-Prescott-Russell seat in the October federal election.

“To me, politics is about helping people,” said incumbent Liberal MP Francis Drouin.

“In this election, we can debate the change we need, one vote at a time,” said Conservative challenger Pierre Lemieux, a former MP for the riding.

“I am running because there is a need for change, a need for new ideas,” said Daniel John Fey, running as an independent candidate.

Candidates introduced themselves, explained what their party represented, and why they themselves sought to become the GPR’s representative on Parliament Hill.

“I am a working-class person,” said Konstantine Malakos of the NDP. “I was raised in the working class, and I have working-class values.”

“I am happy to offer a better alternative to the major parties,” said Jean-Jacques Desgranges of the Peoples’ Party of Canada.

“I am standing here to protect my kids and their future,” said Darcy Neal Donnelly, Libertarian Party candidate.

“We need collaboration,” said Marc-Antoine Gagnier, Rhinoceros Party candidate.

Marthe Lépine, the former Green Party candidate who is now running as an independent, was not present for the debate because of difficulties in arranging transportation from her home in Russell Township. Candidates took turns answering four questions focusing on the Town of Hawkesbury’s needs for economic development and investment, expansion and promotion of its tourism sector, affordable housing, and identifying “the most pressing need” for the municipality and surrounding area.

Economic development

“I remember the time when Hawkesbury was very productive,” said Desgranges. “One of the (development) opportunities I see is processing of agricultural products.”

Desgranges and several other candidates all noted that Hawkesbury’s location puts it in “a strategic position” to serve the Ottawa-Toronto-Montréal triangle for supplying various processed products from the GPR’s agricultural sector. Drouin noted that Hawkesbury’s future prosperity also depends on having a well-maintained infrastructure, including high-speed digital access, to attract and support new development.

“If we don’t have the basic infrastructure, we will never be able to attract new industry,” Drouin said, adding that the Liberal government has developed long-term policies and programs to aid municipal and regional infrastructure improvements.

“I think we need to build on the strengths of Hawkesbury,” said Lemieux, adding that co-operation between both senior levels of government is essential. “We need governments that work together because it is a team effort.”

“I see Hawkesbury being a leader in green energy,” said Malakos, adding that the town could attract projects like a solar panel manufacturing plant. “We also have to protect what is already here, while we’re working to bring new businesses here.”

“Small and medium businesses are the heart and blood of this riding,” said Fey. “It (development) has to be dictated by the people of Hawkesbury.”

Fey noted that a soybean processing plant in Hawkesbury could take advantage of the growing global demand for soybean paste and soy milk for the health food market. That would also help strengthen the riding’s agricultural sector where soybean is one of the major staple crops.

“Government is the problem,” said Donnelly, noting that the libertarian philosophy favors the least government involvement and interference possible, with businesses and investors allowed to succeed or fail in a free market system. “The people make the decision on the risk and the reward.”

Tourism market

“We have to support our local infrastructure, which supports our local festivals,” said Drouin. “We also need to support more agro-tourism.”

Lemieux noted that during his term as MP he helped bring in federal money for development of cycling paths throughout the riding, to support the growing market for cycle tourism. He also cited more promotion and support for existing features and attractions like the Larose Forest area, the annual Wendover Western Fest that hosts thousands of visitors during its run, and institutions like Hawkesbury’s Le Chenail cultural centre, which hosts art shows, intimate evening concerts, and other events.

“We have to invest in local organizations,” said Malakos, adding that federal partnerships with local groups will help better promote the riding’s tourism potential. “We need to promote this region heavily. We need to invest in public transit also, so people can get to these events and attractions.”

“You need a central thing or attraction in Hawkesbury that would make people want to come here,” said Desgranges, adding that lowering the federal corporate tax by 10 per cent would encourage more touristm investment, like developing a local wine industry or promoting the area’s glider clubs and airfields for adventure tourism.

Affordable housing

“We need a federal partnership at the table,” said Drouin, regarding affordable housing needs in the Hawkesbury area. He noted that the Liberal campaign strategy features a 10-year plan for housing, which includes social housing needs.

“People who need affordable housing tend to have other needs also,” said Lemieux, adding that social housing programs and projects are the responsibility of the provincial government. He also criticized the present federal carbon tax for penalizing low-income people on essentials like winter heating costs.

“We will create 500 new units of affordable housing,” said Malakos, adding that the NDP would work with local governments and non-profit groups on developing social housing projects. The NDP would also, he noted, introduce rent control and also provide rent subsidies for low-income residents in situations where their home rental costs exceeds 30 per cent of their personal income.

Desgranges said the PPC would focus on clearing the federal deficit, which would then free up federal money to aid social housing programs. Fey stated there should be more local control of planning for affordable housing needs. Donnelly said housing is “a private initiative” and people could form housing co-operatives for affordable housing projects.

The greatest need

“We must support small business,” said Lemieux.

“Let’s invest in this region so that people want to come back here,” said Malakos.

“It will take leadership willing to be open to new ideas that support diversification,” said Fey.

“Hawkesbury needs to be a free trade zone to attract capital,” said Donnelly. “Then it can prosper.”

Last question

The moderator noted that all of the GPR candidates present for the debate were men, before she presented the final question of the evening. What can the next government do to protect and support the rights of women and also encourage more women to become active in politics?

Every candidate noted that every municipality in Glengarry-Prescott-Russell has at least one woman sitting on council, and in the case of Hawkesbury there is both one woman sitting as a councillor and another, Paula Assaly, serving as the current mayor. All said that more must be done to encourage women to be active in politics and other fields, including business.

La municipalité de La Nation veut inciter une frange plus jeune de la population à venir s’y établir. Pour y arriver, elle misera sur un partenariat avec la boîte de production Effet Papillon, fondée par trois membres du groupe humoristique ottavien Improtéine.

 Une subvention de 17 900 $ du Programme d’appui à la francophonie ontarienne (PAFO) permettra à La Nation de produire cinq vidéos promotionnelles mettant en valeur des personnalités et des entreprises locales.

« J’ai pris la dernière année, et plus, pour réfléchir sérieusement, et la conclusion est claire : c’est le Parti libéral de l’Ontario qui partage mes valeurs, qui respecte et qui comprend réellement les gens de chez nous, nos particularités, nos défis et nos besoins »

C’est en ces quelques mots que la députée de Glengarry-Prescott-Russell, Amanda Simard, a annoncé ce jeudi qu’elle ralliait les rangs du Parti libéral de l’Ontario. L’annonce a été faite ce jeudi après-midi en compagnie du chef intérimaire du parti, John Fraser.

Mission accomplie pour la Fondation de l’Hôpital Général de Hawkesbury, qui a fièrement clôturé une campagne de quatre ans. L’objectif : recueillir les fonds nécessaires à l’acquisition d’installations de pointe, notamment un tomodensitomètre (CT scanner) et un appareil d’imagerie à résonance magnétique (IRM).

«Depuis 2014, l’Hôpital Général de Hawkesbury (HGH) a connu la plus importante transformation de son histoire», s’est exclamée fièrement Julie Maranda, médecin-chef de l’HGH, lors d’une soirée organisée le 14 janvier, en l’honneur des nombreux et généreux donateurs qui ont permis l’acquisition de ce précieux matériel.


A report on the state of ambulance services in Eastern Ontario says the provincial government should focus more attention on a better dispatch system and less on plans for amalgamating regional ambulance programs

The Eastern Ontario Wardens’ Caucus (EOWC), which represents the 11 counties in the region, along with the cities of Ottawa and Cornwall, completed its in-depth review of ambulance service and paramedic services in the region. Marc-André Périard, director of emergency services for the United Counties of Prescott and Russell (UCPR), summarized the results of the report for the eight mayors on UCPR council during their Wednesday committee of the whole session.


Teachers, special education assistance staff, and other support workers set up picket lines, Wednesday, in front of several schools in Glengarry-Prescott-Russell, and also in front of the Cornwall office of SDG Progressive Conservative MPP Jim McDonell.

It is the latest in a series of rotating picket line protests throughout the province, organized by the Ontario Secondary School Teachers Federation (OSSTF/FEESO).


The United Counties of Prescott and Russell is leading its community partners through the elaboration of a regional Community Safety and Well-Being Plan.

The process was launched in the summer of 2019 and the final plan must be adopted by January 1, 2021, as per the requirement from the Province of Ontario. A multi-sectoral advisory committee was created in the fall, and has since met twice. The committee’s work will be to examine the community’s assets, assess gaps, and develop strategies to enhance community safety and well-being for residents of Prescott and Russell.


À la question «Qui peut arrêter les Hawks?», on peut maintenant répondre «eux-mêmes». La séquence victorieuse de Hawkesbury s’est interrompue à huit le 9 janvier dernier. La jeune équipe vivrait-elle un peu de fatigue mentale?

«Les gars ne sont jamais sortis de l’autobus. Ils ne se sont tout simplement pas présentés», reconnait l’entraineur en chef des Hawks, Rick Dorval, pour expliquer la piètre performance des siens le 9 janvier, à Kemptville, contre les 73s. La décevante défaite de 0-2 a ainsi mis fin à la série de huit victoires d’affilée des Hawks.


Certains diront qu’il n’y a pas plus grand don de soi que de donner du sang. Le vendredi 3 janvier avait lieu la première collecte de sang de l’année à Hawkesbury, au centre sportif Robert-Hartley.

«Toutes les 60 secondes, quelqu’un au pays a besoin de sang », a expliqué Jan Grant, directrice territoriale à la Société canadienne du sang lors d’une collecte de sang le vendredi 3 janvier au Complexe sportif Robert Hartley de Hawkesbury. « Nous sommes donc très heureux d’avoir eu de nouveaux donneurs à cette collecte de début d’année, durant une période lorsque bien des gens sont en famille ou en vacances. »


Depuis son entrée en poste en juin 2019, le nouveau coordonnateur des communications de Hawkesbury, Yvan Ruel, n’a pas chômé. Mais au-delà des initiatives de la Ville, des organismes et des autres paliers de gouvernement, il croit que le vrai changement viendra d’ailleurs.

«J’aimerais qu’il y ait plus d’initiatives citoyennes, a-t-il affirmé avec conviction. Ce n’est pas toujours à la Ville d’organiser des activités.» 

 Il croit que pour attirer et surtout retenir des gens et des entreprises, «il faut rendre la ville sécuritaire, habitable et joyeuse, montrer qu’on a tous les services et les loisirs». Et d’après Yvan Ruel, ce n’est pas le rôle unique de l’administration. «Ça doit venir de la base. Il faut que les gens s’impliquent», a-t-il insisté. Il ajoute que la municipalité organise déjà un nombre abondant d’activités, avec preuve le Guide des loisirs. 


Les enseignantes et enseignants franco-ontariens, membres de l'Association des enseignantes et des enseignants franco-ontariens (AEFO) seront en position légale de faire la grève à compter du 16 janvier 2020. Il s'agira d'une grève du zèle qui touchera principalement les tâches administratives.

Les parents devront composer avec ce fait dès ce jeudi, à la suite de l’annonce du président de l'AEFO, Rémi Sabourin. Ce mouvement, qui est une première phase, survient après de longues discussions entre l’AEFO et leurs membres, qui, rappelons-le, s’étaient prononcés à 97% en faveur d’une grève, lors d'un vote qui s'était déroulé du 18 au 20 décembre 2019. Selon Marilyne Guèvremont du service des communications de l’association, cette grève débutera le 16 janvier sans savoir quand elle prendra fin.


La Ville de Hawkesbury a récemment été alertée des activités d’une entreprise offrant aux contribuables de payer leurs taxes foncières à l’aide d’une carte de crédit.

«Nous avons été avisés par le canton de Champlain de ce fait », a rapporté Yvan Ruel, coordonnateur des communications à la Ville de Hawkesbury. Après avoir vérifié et constaté sur le site de Plastiq.com qu’ils se présentaient comme des partenaires de confiance de la Ville, «nous avons averti la PPO et publié un communiqué».

Les employés d’Ivaco Rolling Mill à L'Orignal ont un nouveau contrat de cinq ans avec l'entreprise.

Le Syndicat des Métallos, qui représente les 400 membres des sections locales 7940 et 8794 de l'usine, a émis un communiqué de presse le 10 janvier dernier pour annoncer la nouvelle entente. L'entente prévoit des augmentations de salaire annuelles et d'autres avantages sociaux.

East Hawkesbury

East Hawkesbury has its budget in place for 2020 with a modest tax increase.

“It’s the first for East Hawkesbury to get the budget approve so early,” said Luc Lalonde, township chief administrator.

Early approval of the new municipal budget means the township has a better chance of getting lower costs on some of its capital works projects this year. At the beginning of a new year, most contractors are willing to reduce their prices when they bid on public works tender calls, just so they can be sure to have contracts before the start of spring construction season.

Township council met December 23 for its final meeting of 2019 before the Christmas break, to review and approve the final 2020 budget report. The municipal budget is $5,137,855, which includes the municipal property tax levy of $2,255,963. This year’s tax levy is 2.5 per cent more than the 2019 levy.

Mayor Robert Kirby expressed satisfaction at the efforts of administration to keep the tax increase for 2020 down to 2.5 per cent. During a phone interview, he said the budget will meet the needs of the municipality for the year, which includes finishing the Grande Montée Road improvement project.

The township also has plans for creating a new community centre for the village of Saint-Eugène, after the old one was closed down and declared unsuitable because of mould and mildew problems. Mayor Kirby noted that the township will need senior government funding assistance for that project.

“It’s all possible if we can get the support from the province and the federal government,” he said. “It would be good if we could do something with that.”

Hawkesbury Est

Les premières chutes de neige commencent à recouvrir le vieux mur d’escalade, qui est tout ce qui reste d'un ancien terrain d'entraînement de l'armée canadienne, près du village de Saint-Eugène dans le canton de Hawkesbury Est, datant des guerres mondiales.

Le site faisait partie d'un plus grand terrain dont le canton a pris possession en raison de taxes foncières impayées.


Prescott-Russell’s emergency services’ director is optimistic about seeing an end, some day, to the ambulance dispatch problem between Prescott-Russell and the City of Ottawa.

“Now, we are actually working with the Ministry of Health and the dispatch centre for new solutions,” said Marc-André Périard, emergency services director for the United Counties of Prescott and Russell (UCPR).

Le Service des incendies de Hawkesbury a été dépêché sur les lieux d’un incendie lundi après-midi. Il s’agit du premier incendie de 2020.

 Trois camions de pompiers, ainsi que deux autopatrouilles de la PPO ont été mobilisés à la suite du signalement d’une épaisse fumée blanche émanant d’une maison de la rue Salisbury, à la sortie Ouest de la ville.

Eastern Ontario

The year 2019 presented old and new challenges for the South Nation Conservation Authority as it looks ahead to the new year.

“The past year was anything but dull for South Nation Conservation (SNC),” said Terry Campbell, SNC communications liaison, in year-end summary, “as it continued to work closely with its 16-member municipalities, community partners, and local residents, to protect and restore the local environment, protect people and property from natural hazards, and support sustainable development activities.”

Someone in the Prescott-Russell region has a lottery ticket worth half a million dollars.

The Friday night LottoMax prize of $70 million in the January 3 draw is still unclaimed but there were lots of smaller prizes for winners holding tickets for the Maxmillions extra draw.

Est ontarien

Les résidents de l’ensemble de Prescott-Russell peuvent désormais syntoniser sans friture le 92,1 une chaîne de radio francophone qui, jusqu’alors, ne se rendait pas toujours jusqu’à eux.

« On nous dit que le signal se rend presque partout », affirme avec enthousiasme Mathieu Manning, le directeur général de la station FM 92,1 Est ontarien.  

La Ville de Hawkesbury poursuit ses initiatives visant à faciliter l’usage des diverses installations de la municipalité. Que réserve l’année 2020 aux citoyens vivant avec un handicap ou une perte de motricité?

« Nous sommes toujours de plus en plus conformes », a estimé Jean-Claude Miner, chef du Service du bâtiment de la ville de Hawkesbury, en référence aux exigences provinciales en matière d’accessibilité.


Si vous avez déjà acheté ou vendu par le biais de Kijiji, Craig’s List ou tout autre moyen en ligne, vous vous êtes surement posé cette question : où devrais-je rencontrer l’autre personne pour effectuer la transaction en toute sécurité? Le détachement de la PPO à Hawkesbury a trouvé la réponse.

« La zone neutre de rencontre permet aux gens de conclure sécuritairement ce type de transactions amorcées en ligne », a expliqué Mario Gratton, de la Police provinciale de l’Ontario (PPO) à Hawkesbury, lors de la réunion du conseil municipal du 16 décembre.

La troupe de Rick Dorval a poursuivi sa lancée, menée par Luke Grainger, auteur d’un tour du chapeau. Les Junior Senators d’Ottawa ont plié une deuxième fois devant les Hawks ce mois-ci.

Cette série de victoires en fin d’année devrait aider la troupe de Dorval à garder le moral, et à rassurer les partisans. Après deux mois difficiles, cette séquence victorieuse vient agir comme un baume pour les Hawks.

Ce trio de buts fait de Luke Grainger le meilleur pointeur de la CCHL, avec 51 points (en date du 20 décembre). L’attaquant de Beaconsfield partage également le premier rang des marqueurs, avec 23 buts en 31 présences. Dovar Tinling, parti depuis plusieurs semaines avec l’équipe nationale des moins de 18 ans, est revenu au jeu de belle façon avec deux passes. Sean Clarke a complété la marque pour les Hawkesburiens.

Le gardien Mathieu Chénier, qui était devant le filet pour une 23e fois cette année, a repoussé 34 des 36 tirs dirigés vers lui.

Les Hawks concluent l’année par une paire de matchs à domicile les vendredi et samedi 20 et 21 décembre.


Le conseil municipal a adopté le budget proposé pour l’année 2020. Au menu : des dépenses en hausse, mais aussi une légère augmentation du compte d'impôt foncier. Quoi de neuf sous le soleil? Voici un résumé des points les plus importants du budget.

L’année 2020 connaitra une hausse importante des dépenses de Hawkesbury, de l’ordre de 2,5 millions de dollars sur des dépenses totalisant 30 millions de dollars. Dans le détail, on parle d’une hausse de 660 000 $ du budget opérationnel et de quelque 1,8 million de dollars du capital. Et quelles sont les répercussions dans votre budget?

Vankleek Hill

It has only been published in December and by the looks of it, The Golden Circlet is a big success among the small ones, as well as the general public with 300 copies sold so far.

"It has been well-received in the community. All I really wanted was to give a book to my five grandchildren, but I didn't expect anything like this," said Jill Crosby at the book signing and launch of her first children's book, at the Arbor Gallery Cultural Center in Vankleek Hill, on December 15.


Une équipe d'entrepreneurs a fort à faire à la marina de L'Orignal.

Le port de bateaux de plaisance est maintenant fermé pour l'hiver et tous les propriétaires de bateaux ont retiré leur bateau pour le stockage en cale sèche. Le ministère fédéral des Pêches et des Océans (MPO) profite de la période d’accalmie et de l’absence de glace le long de la rivière des Outaouais, pour faire réparer la rampe de mise à l'eau de la marina.

Marina improvements begin

Champlain Township

Champlain Township council and municipal staff are trying to get the 2020 budget ready for approval soon.

“We are lower this time,” said Councillor Troy Carkner, regarding the possible tax increase for the 2020 budget. Carkner noted that the preliminary reports council reviewed on the 2019 budget had “double-digit” tax increases proposed. The 2020 preliminary budget plan so far proposes a 3.9 per cent increase.


Une collision frontale survenue ce matin vers 6h10 sur l’autoroute 50 au kilomètre 215 à Fassett a fait un mort.

Selon la police, la collision est survenue alors qu’une automobile s’est retrouvée dans une voie en sens inverse pour une raison inconnue. Il y a eu un impact avec un camion lourd. L’accident s’est produit dans la voie de gauche en direction ouest alors que la chaussée était mouillée.

Le conducteur de l’automobile se trouvait dans un état critique et était transporté au centre hospitalier. Le chauffeur du camion a été conduit au centre hospitalier également, mais par mesure préventive. Vers 9h, le conducteur de l'automobile, un homme de 22 ans originaire de L’Ange-Gardien, est décédé.

Politique fédérale

Quels enjeux vont davantage retenir l’attention du député fédéral Francis Drouin de Glengarry-Prescott-Russell, au cours des prochains mois?

« Nous avons un grand manque de main d’œuvre », a déclaré d’emblée M. Drouin, lors d’une récente entrevue qu’il accordait à EAP. On a une population grandissante dans l’ouest du comté, mais dans l’est, elle est stagnante. De plus, la population est vieillissante dans l’est.


L’hôtel de ville de Hawkesbury avait besoin d’être repensé. Du moins, en partie. C’est pourquoi la Ville effectuera, en 2020, une série de travaux visant à optimiser l’édifice de la rue Higginson, sans toutefois défoncer le budget de l’administration.

« Le principe, c’est d’améliorer l’espace pour les employés, qui s’y entassent pour l’instant, et la circulation du public », a expliqué Daniel Gatien, directeur général de Hawkesbury. À son arrivée en poste en juin 2018, il a hérité en quelque sorte des plans de réaménagement de l’ancienne administration. Or, son équipe et lui ont jugé que le projet comme tel dépassait les besoins actuels et était trop couteux, compte tenu des améliorations réellement nécessaires. La direction générale a plutôt proposé un plan qui se concentrait sur le réaménagement de certains services, et des travaux essentiels.

“L’Orignal is celebrating its moose,” said Mayor Normand Riopel, to a crowd of about two dozen residents of the village during a brief December 7 light-up ceremony for the L’Orignal moose statue.

The larger-than-life-sized statue, located at the intersection of Longueil Street and County Road 17, adjacent to the Fresko Restaurant in the Village of L’Orignal now has permanent spotlight composed of 5400 bright white ornamental Christmas light bulbs wrapped around the trunk and upper limbs of the tree behind it.

L'orignal de L'Orignal s'illumine dans la nuit