Conservation agency looks back at 2019

The year 2019 presented old and new challenges for the South Nation Conservation Authority as it looks ahead to the new year.

“The past year was anything but dull for South Nation Conservation (SNC),” said Terry Campbell, SNC communications liaison, in year-end summary, “as it continued to work closely with its 16-member municipalities, community partners, and local residents, to protect and restore the local environment, protect people and property from natural hazards, and support sustainable development activities.”

The 2019 Spring Flood presented SNC and others with their greatest challenge of the past year with “historic flooding along both the Ottawa and St. Lawrence Rivers.” The SNC, with help from its municipal partners and local media, kept residents in the South Nation watershed region up to date on potential and actual flooding conditions through its monitoring and communications program.

“SNC is continuously working to protect people and their property by updating natural hazard mapping,” stated Campbell, adding that the agency is also reviewing development proposals near watercourses and also working to improve emergency preparedness programs.

Last year the provincial government reduced its financial support for some types of conservation protection programs, including tree planting. The SNC still achieved “a record number” of trees planted within its 4,384-square-kilometre jurisdiction with the aid of local municipalities, service groups, and others.

More than 150,000 tree seedlings were planted, which will help improve the regional forest cover. The SNC also expanded its environmental education outreach programs with the relaunch of its Maple Syrup Education Program, located now in the new Oschmann Forest area in North Dundas. The forestland, which includes a large number of sugar maples, was donated to the SNC. The agency developed the area to serve as site for demonstrations, to students from local schools and also tour groups, of the history, heritage and value of Eastern Ontario’s maple sugar industry.

Other conservation and outreach programs which proved very successful during the past year, include the annual Youth Fishing Camp, the First Hunt Program, and the Stream of Dreams Program, which uses student artwork at local schools to remind both youths and adults about the value of fish and wildlife habitat conservation.

The SNC also continues working on maintaining and improving its Conservation Areas program, which provides free recreational sites for streamside fishing and picnicking along the South Nation River and its tributaries. The agency also continues with its research work on fish and wildlife species and habitats.

“This past year offered great opportunities, new challenges, partnership and accomplishments,” stated John Mesman, SNC communications lead, “all of which were beneficial for protecting and restoring our local environment. We’re looking forward to more this year and all that it has to offer.”

Regional public health officials are working with their provincial and federal counterparts to monitor the coronavirus situation for Eastern Ontario.

“To be cautious, we are continuing to monitor the situation in China and internationally,” stated Dr. Paul Roumeliotis, chief medical officer for the Eastern Ontario Health Unit (EOHU), which covers the Prescott-Russell area, among other regions. “Although the risk to our region is low at this point, we are prepared to respond to any potential cases in our area, should they occur.”

Coronavirus : le BSEO surveille la situation de près


The starting time for construction of the new Prescott-Russell Residence could end up delayed while the United Counties of Prescott and Russell and the Town of Hawkesbury dicker over building permit costs.

Last November then-Warden Robert Kirby sent Hawkesbury Mayor Paula Assaly a letter about the delay in discussions between officials for the United Counties of Prescott and Russell (UCPR) and Hawkesbury, over the cost for building permits needed to let project construction go ahead.


A dispute about insurance coverage between the United Counties of Prescott-Russell and the Ontario Federation of Snowmobile Clubs has closed many popular snowmobiling trails in the Prescott-Russell region.

“If we’re lucky, we’ll get something resolved for the local club,” said Louis Prévost, planning and forestry director for the United Counties of Prescott-Russell (UCPR). “It’s a big part of our (winter) economy.”

La Sûreté du Québec (SQ) est à la recherche de Paul-André Schleicher, 84 ans, de Pointe-Claire.

Des membres de sa famille l’ont vu pour la dernière fois, le jeudi 23 janvier, sur la rue Hamford dans le secteur de Lachute vers 16 h 30, alors qu’il se trouvait au volant de son véhicule.


La région de Prescott-Russell recevra plus de 4 millions de dollars de la province, en fonds d'aide aux infrastructures.

Les huit municipalités et les Comtés unis de Prescott et Russell (CUPR) recevront cette année de l'argent du Fonds ontarien pour l’infrastructure communautaire (FOIC). Le ministère de l'Infrastructure de l'Ontario a annoncé, le 20 janvier, l'allocation de fonds du FOIC pour tout l'est de l'Ontario.


Amanda Simard is now Glengarry-Prescott-Russell’s new Liberal MPP, but the welcome is not as warm in the riding as it was among her fellow Liberal MPPs at Queen’s Park.

“The executive of the Glengarry-Prescott-Russell Liberal Association is deeply disappointed in the appointment of Amanda Simard,” stated the local Liberal riding association in an email to media. “The 12 members of the executive unanimously rejected the appointment of Mrs. Simard.”


L’année 2020 devrait être une année de continuité et de stabilité pour le Service des incendies de Hawkesbury et son chef, Daniel Gascon.

Nommé chef pompier à la fin de 2018, Daniel Gascon n’est toutefois pas une recrue. Pompier depuis 31 ans, dont plusieurs années à titre d’instructeur, il connait la caserne et Hawkesbury par cœur. Cet homme d’expérience, calme et souriant, explique les quelques changements récents ou à venir.

Rural Internet service in Prescott-Russell could become faster and better than ever when a private-sector upgrade project gets underway.

“We have many (service) towers which will be upgraded over the next few months,” said Chris Phillips, Xplornet sales manager for Eastern and Northern Ontario who met, along with several company officials, with United Counties of Prescott and Russell council (UCPR), January 15, to explain the company’s Connect to Innovate project (CTI).


L’année 2020 s’annonce occupée pour l’administration de Grenville. De nombreux projets sont en cours ou à entreprendre, et un sujet demeure au haut de la liste des priorités.

«En 2020, on parle encore du canal, a déclaré le maire de Grenville, Pierre Thauvette. L’an dernier, on a demandé une subvention conjointe de cinq-millions de dollars aux gouvernements fédéral et provincial.»

« J’ai pris la dernière année, et plus, pour réfléchir sérieusement, et la conclusion est claire : c’est le Parti libéral de l’Ontario qui partage mes valeurs, qui respecte et qui comprend réellement les gens de chez nous, nos particularités, nos défis et nos besoins »

C’est en ces quelques mots que la députée de Glengarry-Prescott-Russell, Amanda Simard, a annoncé ce jeudi qu’elle ralliait les rangs du Parti libéral de l’Ontario. L’annonce a été faite ce jeudi après-midi en compagnie du chef intérimaire du parti, John Fraser.

Mission accomplie pour la Fondation de l’Hôpital Général de Hawkesbury, qui a fièrement clôturé une campagne de quatre ans. L’objectif : recueillir les fonds nécessaires à l’acquisition d’installations de pointe, notamment un tomodensitomètre (CT scanner) et un appareil d’imagerie à résonance magnétique (IRM).

«Depuis 2014, l’Hôpital Général de Hawkesbury (HGH) a connu la plus importante transformation de son histoire», s’est exclamée fièrement Julie Maranda, médecin-chef de l’HGH, lors d’une soirée organisée le 14 janvier, en l’honneur des nombreux et généreux donateurs qui ont permis l’acquisition de ce précieux matériel.


A report on the state of ambulance services in Eastern Ontario says the provincial government should focus more attention on a better dispatch system and less on plans for amalgamating regional ambulance programs

The Eastern Ontario Wardens’ Caucus (EOWC), which represents the 11 counties in the region, along with the cities of Ottawa and Cornwall, completed its in-depth review of ambulance service and paramedic services in the region. Marc-André Périard, director of emergency services for the United Counties of Prescott and Russell (UCPR), summarized the results of the report for the eight mayors on UCPR council during their Wednesday committee of the whole session.


Teachers, special education assistance staff, and other support workers set up picket lines, Wednesday, in front of several schools in Glengarry-Prescott-Russell, and also in front of the Cornwall office of SDG Progressive Conservative MPP Jim McDonell.

It is the latest in a series of rotating picket line protests throughout the province, organized by the Ontario Secondary School Teachers Federation (OSSTF/FEESO).


The United Counties of Prescott and Russell is leading its community partners through the elaboration of a regional Community Safety and Well-Being Plan.

The process was launched in the summer of 2019 and the final plan must be adopted by January 1, 2021, as per the requirement from the Province of Ontario. A multi-sectoral advisory committee was created in the fall, and has since met twice. The committee’s work will be to examine the community’s assets, assess gaps, and develop strategies to enhance community safety and well-being for residents of Prescott and Russell.


À la question «Qui peut arrêter les Hawks?», on peut maintenant répondre «eux-mêmes». La séquence victorieuse de Hawkesbury s’est interrompue à huit le 9 janvier dernier. La jeune équipe vivrait-elle un peu de fatigue mentale?

«Les gars ne sont jamais sortis de l’autobus. Ils ne se sont tout simplement pas présentés», reconnait l’entraineur en chef des Hawks, Rick Dorval, pour expliquer la piètre performance des siens le 9 janvier, à Kemptville, contre les 73s. La décevante défaite de 0-2 a ainsi mis fin à la série de huit victoires d’affilée des Hawks.


Certains diront qu’il n’y a pas plus grand don de soi que de donner du sang. Le vendredi 3 janvier avait lieu la première collecte de sang de l’année à Hawkesbury, au centre sportif Robert-Hartley.

«Toutes les 60 secondes, quelqu’un au pays a besoin de sang », a expliqué Jan Grant, directrice territoriale à la Société canadienne du sang lors d’une collecte de sang le vendredi 3 janvier au Complexe sportif Robert Hartley de Hawkesbury. « Nous sommes donc très heureux d’avoir eu de nouveaux donneurs à cette collecte de début d’année, durant une période lorsque bien des gens sont en famille ou en vacances. »


Depuis son entrée en poste en juin 2019, le nouveau coordonnateur des communications de Hawkesbury, Yvan Ruel, n’a pas chômé. Mais au-delà des initiatives de la Ville, des organismes et des autres paliers de gouvernement, il croit que le vrai changement viendra d’ailleurs.

«J’aimerais qu’il y ait plus d’initiatives citoyennes, a-t-il affirmé avec conviction. Ce n’est pas toujours à la Ville d’organiser des activités.» 

 Il croit que pour attirer et surtout retenir des gens et des entreprises, «il faut rendre la ville sécuritaire, habitable et joyeuse, montrer qu’on a tous les services et les loisirs». Et d’après Yvan Ruel, ce n’est pas le rôle unique de l’administration. «Ça doit venir de la base. Il faut que les gens s’impliquent», a-t-il insisté. Il ajoute que la municipalité organise déjà un nombre abondant d’activités, avec preuve le Guide des loisirs. 


Les enseignantes et enseignants franco-ontariens, membres de l'Association des enseignantes et des enseignants franco-ontariens (AEFO) seront en position légale de faire la grève à compter du 16 janvier 2020. Il s'agira d'une grève du zèle qui touchera principalement les tâches administratives.

Les parents devront composer avec ce fait dès ce jeudi, à la suite de l’annonce du président de l'AEFO, Rémi Sabourin. Ce mouvement, qui est une première phase, survient après de longues discussions entre l’AEFO et leurs membres, qui, rappelons-le, s’étaient prononcés à 97% en faveur d’une grève, lors d'un vote qui s'était déroulé du 18 au 20 décembre 2019. Selon Marilyne Guèvremont du service des communications de l’association, cette grève débutera le 16 janvier sans savoir quand elle prendra fin.


La Ville de Hawkesbury a récemment été alertée des activités d’une entreprise offrant aux contribuables de payer leurs taxes foncières à l’aide d’une carte de crédit.

«Nous avons été avisés par le canton de Champlain de ce fait », a rapporté Yvan Ruel, coordonnateur des communications à la Ville de Hawkesbury. Après avoir vérifié et constaté sur le site de qu’ils se présentaient comme des partenaires de confiance de la Ville, «nous avons averti la PPO et publié un communiqué».

Les employés d’Ivaco Rolling Mill à L'Orignal ont un nouveau contrat de cinq ans avec l'entreprise.

Le Syndicat des Métallos, qui représente les 400 membres des sections locales 7940 et 8794 de l'usine, a émis un communiqué de presse le 10 janvier dernier pour annoncer la nouvelle entente. L'entente prévoit des augmentations de salaire annuelles et d'autres avantages sociaux.

East Hawkesbury

East Hawkesbury has its budget in place for 2020 with a modest tax increase.

“It’s the first for East Hawkesbury to get the budget approve so early,” said Luc Lalonde, township chief administrator.

Early approval of the new municipal budget means the township has a better chance of getting lower costs on some of its capital works projects this year. At the beginning of a new year, most contractors are willing to reduce their prices when they bid on public works tender calls, just so they can be sure to have contracts before the start of spring construction season.

Township council met December 23 for its final meeting of 2019 before the Christmas break, to review and approve the final 2020 budget report. The municipal budget is $5,137,855, which includes the municipal property tax levy of $2,255,963. This year’s tax levy is 2.5 per cent more than the 2019 levy.

Mayor Robert Kirby expressed satisfaction at the efforts of administration to keep the tax increase for 2020 down to 2.5 per cent. During a phone interview, he said the budget will meet the needs of the municipality for the year, which includes finishing the Grande Montée Road improvement project.

The township also has plans for creating a new community centre for the village of Saint-Eugène, after the old one was closed down and declared unsuitable because of mould and mildew problems. Mayor Kirby noted that the township will need senior government funding assistance for that project.

“It’s all possible if we can get the support from the province and the federal government,” he said. “It would be good if we could do something with that.”

Hawkesbury Est

Les premières chutes de neige commencent à recouvrir le vieux mur d’escalade, qui est tout ce qui reste d'un ancien terrain d'entraînement de l'armée canadienne, près du village de Saint-Eugène dans le canton de Hawkesbury Est, datant des guerres mondiales.

Le site faisait partie d'un plus grand terrain dont le canton a pris possession en raison de taxes foncières impayées.


Prescott-Russell’s emergency services’ director is optimistic about seeing an end, some day, to the ambulance dispatch problem between Prescott-Russell and the City of Ottawa.

“Now, we are actually working with the Ministry of Health and the dispatch centre for new solutions,” said Marc-André Périard, emergency services director for the United Counties of Prescott and Russell (UCPR).

Le Service des incendies de Hawkesbury a été dépêché sur les lieux d’un incendie lundi après-midi. Il s’agit du premier incendie de 2020.

 Trois camions de pompiers, ainsi que deux autopatrouilles de la PPO ont été mobilisés à la suite du signalement d’une épaisse fumée blanche émanant d’une maison de la rue Salisbury, à la sortie Ouest de la ville.

Someone in the Prescott-Russell region has a lottery ticket worth half a million dollars.

The Friday night LottoMax prize of $70 million in the January 3 draw is still unclaimed but there were lots of smaller prizes for winners holding tickets for the Maxmillions extra draw.

Est ontarien

Les résidents de l’ensemble de Prescott-Russell peuvent désormais syntoniser sans friture le 92,1 une chaîne de radio francophone qui, jusqu’alors, ne se rendait pas toujours jusqu’à eux.

« On nous dit que le signal se rend presque partout », affirme avec enthousiasme Mathieu Manning, le directeur général de la station FM 92,1 Est ontarien.  

La Ville de Hawkesbury poursuit ses initiatives visant à faciliter l’usage des diverses installations de la municipalité. Que réserve l’année 2020 aux citoyens vivant avec un handicap ou une perte de motricité?

« Nous sommes toujours de plus en plus conformes », a estimé Jean-Claude Miner, chef du Service du bâtiment de la ville de Hawkesbury, en référence aux exigences provinciales en matière d’accessibilité.


Si vous avez déjà acheté ou vendu par le biais de Kijiji, Craig’s List ou tout autre moyen en ligne, vous vous êtes surement posé cette question : où devrais-je rencontrer l’autre personne pour effectuer la transaction en toute sécurité? Le détachement de la PPO à Hawkesbury a trouvé la réponse.

« La zone neutre de rencontre permet aux gens de conclure sécuritairement ce type de transactions amorcées en ligne », a expliqué Mario Gratton, de la Police provinciale de l’Ontario (PPO) à Hawkesbury, lors de la réunion du conseil municipal du 16 décembre.

La troupe de Rick Dorval a poursuivi sa lancée, menée par Luke Grainger, auteur d’un tour du chapeau. Les Junior Senators d’Ottawa ont plié une deuxième fois devant les Hawks ce mois-ci.

Cette série de victoires en fin d’année devrait aider la troupe de Dorval à garder le moral, et à rassurer les partisans. Après deux mois difficiles, cette séquence victorieuse vient agir comme un baume pour les Hawks.

Ce trio de buts fait de Luke Grainger le meilleur pointeur de la CCHL, avec 51 points (en date du 20 décembre). L’attaquant de Beaconsfield partage également le premier rang des marqueurs, avec 23 buts en 31 présences. Dovar Tinling, parti depuis plusieurs semaines avec l’équipe nationale des moins de 18 ans, est revenu au jeu de belle façon avec deux passes. Sean Clarke a complété la marque pour les Hawkesburiens.

Le gardien Mathieu Chénier, qui était devant le filet pour une 23e fois cette année, a repoussé 34 des 36 tirs dirigés vers lui.

Les Hawks concluent l’année par une paire de matchs à domicile les vendredi et samedi 20 et 21 décembre.