Les Services aux victimes de Prescott-Russell ont été invités à s'impliquer dans le conseil et d'autres types de soutien pour les résidents du quartier du boulevard Devista à Alfred, afin de les aider à faire face à tout traumatisme qu'ils ressentent suite à l'incendie d'une maison, le 11 février dernier, qui a couté la vie à un de leurs voisins. L'affaire de l'incendie mortel fait désormais partie d'une enquête menée par l'Unité des enquêtes spéciales de l'Ontario.
Les Services aux victimes de Prescott-Russell ont été invités à s'impliquer dans le conseil et d'autres types de soutien pour les résidents du quartier du boulevard Devista à Alfred, afin de les aider à faire face à tout traumatisme qu'ils ressentent suite à l'incendie d'une maison, le 11 février dernier, qui a couté la vie à un de leurs voisins. L'affaire de l'incendie mortel fait désormais partie d'une enquête menée par l'Unité des enquêtes spéciales de l'Ontario.

Aide demandée à la suite d’un incendie mortel

La conseillère municipale d'Alfred-Plantagenet, Suzanne Lafrance, a demandé l’intervention des Services aux victimes de Prescott-Russell auprès de certains résidents d'Alfred qui doivent faire face au traumatisme d'un incendie mortel dans leur quartier.

«Je siégeais au comité des services aux victimes, a déclaré Mme Lafrance lors d'une entrevue téléphonique. Ils sont censés commencer à contacter les résidents maintenant.»

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Victims services asked for help with fatal fire case

Mme Lafrance a reçu un appel téléphonique d'une des personnes vivant dans le quartier du boulevard Devista, à Alfred, quelques jours après le 11 février, alors que l’incendie d’une maison avait couté la vie à un homme du secteur

Les circonstances entourant l'incendie font maintenant l'objet d'une enquête de l'Unité des enquêtes spéciales (SIU) de l'Ontario, car des membres de la PPO étaient présents à la maison ce jour-là, essayant d'aider les représentants du bureau du shérif provincial à signer des documents judiciaires. Cette journée-là, l'homme qui se trouvait à l'intérieur de la maison a refusé de sortir et peu après, les agents ont constaté qu'un incendie s'était déclaré à l'intérieur des locaux. Le corps de l'homme a ensuite été retrouvé à l'intérieur, après que les pompiers locaux eurent éteint l'incendie.

Carol Rose vit en face de la maison où l'incendie mortel s'est produit. Elle connaissait le défunt et ce jour-là, elle a observé, depuis sa maison, qu’un fonctionnaire du bureau du shérif essayait de faire signer des documents juridiques à l'homme qui se trouvait à l'intérieur.

«J'ai vu le shérif frapper, puis il a collé un papier à la porte, a-t-elle raconté, lors d'un entretien téléphonique. Je pouvais le voir (la victime) à travers la fenêtre, faisant les cent pas.»

Mme Rose a traversé la rue pour demander à l'agent pourquoi il était là. On lui a dit qu'il allait remettre les papiers d'expulsion approuvés par le tribunal à la personne qui se trouvait à l'intérieur. Elle a dit à l'agent qu'elle connaissait l'homme à l'intérieur, qu'il avait des problèmes cardiaques et était un peu stressé. Elle est rentrée chez elle et a continué à surveiller la situation jusqu'à ce qu'elle doive partir plus tard dans l'après-midi. 

«J'avais le sentiment que quelque chose allait arriver, a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle était choquée d'apprendre que son voisin était maintenant mort. 

Les responsables du SIU ont parlé à Mme Rose de ce qu'elle savait de la situation et du défunt. Elle s'est inquiétée du fait que l'on n'ait pas accordé suffisamment d'attention à l'état mental de l'homme à ce moment-là et qu'on n’ait pas fait plus d'efforts pour le persuader de sortir.

«Quand vous voyez que quelqu'un a des problèmes, pourquoi ne pas le soutenir en matière de santé mentale, a déclaré Mme Rose. Et si sa famille était venue lui parler? C'est triste de voir cette maison maintenant, tous les jours.»

Mme Rose a contacté Mme Lafrance plus tard, à propos de la situation. Elle estime qu'il est préférable de laisser les Services d'aide aux victimes aider les résidents du quartier à faire face à leurs sentiments concernant l'incident, notamment en organisant une réunion informelle pour toute personne souhaitant s'exprimer sur la question. Mme Lafrance aidera à couvrir une partie des frais de la réunion à partir de son propre fonds discrétionnaire de conseillère.

«J'ai estimé qu'il était plus approprié de faire cela, a déclaré Mme Lafrance. Ils (les services aux victimes) ont les ressources (humaines) nécessaires.»

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